DÉSERT DE TABERNAS

Le désert de Tabernas se trouve dans le sud de l'Espagne, à 40 km au nord d'Almeria. Almeria est connue pour ses serres qui approvisionnent chaque saison toute l'Europe en fruits et légumes. Cela est rendu possible par les conditions climatiques inhabituelles de la région.

Il pleut rarement et le soleil brille plus souvent que dans n'importe quel autre endroit d'Europe. C'est aussi l'une des raisons pour lesquelles le Desierto de Tabernas est connu pour quelque chose de très différent, même si la plupart des gens ne le remarquent pas immédiatement.


Une plaine aride, rocheuse et poussiéreuse s'étend sur une chaîne de montagnes coupée de l'air humide de la Méditerranée. Déchiqueté par des collines et des vallées, couvert d'arbustes et d'herbe incolore, ce petit paysage de 280 kilomètres carrés rappelle les grands déserts d'Amérique du Nord.


C'est pourquoi de nombreux cinéastes européens des années soixante ont découvert le Desierto de Tabernas comme décor idéal pour des films de western réalistes, même à petit budget. C'est surtout Sergio Leone qui a encouragé l'engouement naissant pour le western italien et qui a tourné ses œuvres les plus célèbres dans la région de la ville provinciale de Tabernas. Pour mon travail de bachelor, avec lequel j'ai terminé mes études de design photographique à Munich, j'ai cherché un sujet inhabituel, un lieu inhabituel.

Le désert m'a particulièrement impressionné. Les mondes de couleurs, ainsi que les ambiances lumineuses me fascinaient depuis longtemps et mon travail de diplôme me semblait être l'occasion parfaite de travailler enfin dans un désert. Mais dans quel désert et sur quel sujet ? Certes, il y a beaucoup de déserts dans le monde, mais un travail basé uniquement sur des paysages ne me satisfaisait pas. Non, il fallait aller plus loin. Je me suis donc mis à chercher, à fouiller sur Internet et à googler des déserts, des déserts, des déserts...






Mon travail se réfère constamment à des structures inachevées, délabrées ou abandonnées : des villages de ski qui, après la fonte des neiges, sont abandonnés comme des villes fantômes, attendant l'hiver suivant et les milliers de skieurs qui leur redonneront vie. Ou encore le circuit de Formule 1 de Singapour qui, une fois par an, transforme toute une ville en détournant la circulation, les transports publics et des quartiers entiers de leur routine quotidienne.

Mon travail de diplôme devait s'orienter dans une direction similaire de structures abandonnées et de bâtiments délabrés. Par hasard, j'avais entendu parler de cette région du sud de l'Espagne lors d'une conversation avec une connaissance. Un désert ! Il m'a raconté comment lui et quelques amis avaient parcouru 2400 km au volant d'une vieille Ford Escord pour se rendre à Tabernas et y faire de la randonnée. C'était il y a vingt ans. Au milieu du désert, dans une petite vallée, ils ont découvert un objet étrange aux reflets métalliques.

Cela ressemblait à un OVNI. Curieux, ils ont examiné ce qu'ils avaient découvert. Il s'est avéré qu'il s'agissait d'une construction en carton, en bois et en film brillant. Un décor de cinéma. Pour un film de science-fiction. Mais l'équipe de tournage était introuvable et le mauvais état de l'"OVNI" laissait supposer qu'ils n'étaient pas venus là depuis longtemps. Cette histoire a éveillé ma curiosité. Un vieux décor de cinéma abandonné au milieu d'un environnement poussiéreux, aride et déserté.



J'ai poursuivi mes recherches : depuis les années 60, le Desierto de Tabernas est passé d'un désert discret, aride et inexploité à un décor de cinéma très animé. Les conditions étaient idéales, surtout pour les films de western. Au début des années soixante, Sergio Leone a marqué un genre entièrement nouveau : le "western spaghetti" ou "western italien". Leone était impressionné par les films américains qui dominaient jusqu'alors le marché du cinéma, et il était convaincu que les productions européennes de westerns pouvaient avoir autant de succès.

"Per and Pugno di dollars" ("Pour une poignée de dollars"), sorti en 1964, fut sa première tentative dans ce genre. Cependant, le budget était serré et ne permettait pas d'engager de grands acteurs comme Henry Fonda et James Coburn. Au lieu de cela, le rôle a été attribué à Clint Eastwood, un acteur de télévision encore inconnu. Et le plateau de tournage a dû rester en Europe pour des raisons financières. "Pour une poignée de dollars" a donc été tourné en grande partie dans le désert de Tabernas, semblable aux paysages typiques des westerns d'Amérique du Nord, et malgré les critiques dubitatives qui soit n'ont pas prêté attention au film, soit l'ont démoli, "Pour une poignée de dollars" a connu un succès sensationnel.

Clint Eastwood est devenu du jour au lendemain une star internationale du cinéma et "Pour une poignée de dollars" a marqué toute une génération de cinéastes. Grâce à son succès financier et à ses coûts de production relativement bas, la "trilogie du dollar" a permis d'inonder le marché de westerns spaghettis. A la fin des années soixante, le désert était un terrain chaud et on tournait partout. Des fusillades sauvages, des cascades, des cow-boys à cheval à la recherche de trésors et des bandits en quête de vengeance - tous sillonnaient le désert.

Mais tous les films avaient besoin, outre de paysages grandioses, de décors qui n'existaient pas encore. Contrairement à certains déserts d'Amérique, il n'y avait pas dans le désert de villages ou de bâtiments qui correspondaient à l'image d'un film de western. Partout dans le Desierto de Tabernas, des villages entiers de westerns apparaissaient comme par magie et devaient être construits spécialement pour la production du film. Pendant le tournage, les décors étaient branlants et fragiles afin de maintenir les coûts de production au plus bas, car ils ne devaient survivre qu'à une période de production déterminée. Il y avait des saloons, des banques, des forteresses et des villages construits de façon précaire avec des cadres en bois, des nattes, du plâtre et un peu de peinture.

Parfois, il y avait jusqu'à 14 villages et des dizaines de petits plateaux de tournage individuels dans le désert. Après le tournage, plus personne ne s'intéressait à ces constructions. Ils ne pouvaient pas être utilisés comme des maisons, des entrepôts ou des granges normaux, et il n'y avait pas non plus de personnes qui en auraient eu l'utilité. Et comme il était encore trop tôt pour un conservatoire naturel (la région n'est devenue une réserve naturelle qu'en 1989), tous les décors sont restés dans le désert après le départ des équipes de tournage.

De nombreux réalisateurs ont utilisé les décors existants, qui avaient été laissés par des productions antérieures, avec des modifications parfois minimes (nouvelle couleur, nouveaux accessoires) pour leurs propres productions. De nombreux films ont donc été tournés avec exactement les mêmes décors. Mais ces décors, longtemps abandonnés, se sont rapidement dégradés en raison des conditions climatiques du désert. Le vent fort permanent et les pluies parfois abondantes en hiver ont complètement détruit les structures au bout de quelques années.

Beaucoup sont aujourd'hui à peine reconnaissables. En raison des nombreux films qui y ont été tournés, les petites productions, les forains, les cascadeurs et autres acteurs ont afflué dans le désert dans l'espoir d'obtenir un rôle dans un film. Pendant l'âge d'or de l'industrie cinématographique dans le Desierto de Tabernas, nombre d'entre eux ont obtenu de petits rôles de figurants dans un film ou ont travaillé dans différents domaines de la production cinématographique. Mais l'engouement pour le désert, qui a atteint son apogée avec "Il était une fois dans l'Ouest" de Sergio Leone, s'est vite dissipé. Après presque deux décennies, le désert est redevenu stérile, les équipes de tournage disparaissant en même temps que l'argent et les emplois.

Il ne reste qu'une poignée de figurants qui tentent encore aujourd'hui de faire revivre le mythe du western. Ils travaillent sur les trois plateaux de tournage restants, qui ont été transformés en parcs à thème : Texas Hollywood, Western Leone et Oasys. Ils organisent des spectacles de cascades, conduisent les visiteurs en calèche à travers le désert poussiéreux ou posent pour des photos avec des enfants. On remarque rapidement que l'âge d'or du Far West à Tabernas est révolu depuis longtemps. Les spectacles de cascades semblent superficiels et improvisés, et même les décors qui sont encore utilisés semblent se détériorer lentement.





Ce qui reste, c'est une ambiance mélancolique qui s'étend sur l'ensemble du Desierto de Tabernas. Une ambiance à laquelle seuls les fans inconditionnels de Clint Eastwood et de Sergio Leone peuvent sans doute échapper lorsqu'ils s'adonnent à une randonnée nostalgique dans le désert. La célèbre mélodie d'Ennio Morricone ne m'a pas quitté.

En avril 2013, j'ai passé trois semaines dans le Desierto de Tabernas. J'ai exploré autant que possible et parlé avec des touristes et des cow-boys, des travailleurs et des voyageurs. J'ai utilisé un appareil photo analogique moyen format de Linhof ; un appareil formidable qui m'a valu beaucoup d'attention et a permis d'obtenir une qualité d'image impressionnante. Comme le désert n'est qu'à 30 km de la Méditerranée, j'ai décidé d'y passer les nuits.

Sur la côte autour d'Almeria, il existe de nombreux très petits campings confortables pour peu d'argent, qui n'ont pas encore été transformés en parcs d'attractions ou en complexes de luxe, comme c'est souvent le cas en Italie. Ils offrent néanmoins beaucoup plus de confort que le désert aride et austère où il est strictement interdit de camper, la région ayant été déclarée réserve naturelle. Les campings en bord de mer étaient pour moi un meilleur choix.

La plupart du temps, je ne restais que quelques jours à un endroit avant de me déplacer vers un autre. Tôt le matin, j'allais dans le désert, je me baladais et je prenais des photos. Pendant la longue période de midi, lorsque le soleil est beaucoup trop brillant et éblouissant pour prendre des photos, je me déplaçais en voiture à la recherche de nouveaux motifs, d'une autre scène de film ou de points de vue intéressants. L'après-midi, j'ai de nouveau pris des photos jusque tard dans la soirée, et quand il faisait trop sombre, je suis retourné au camping.



Après trois semaines et plus de 100 films exposés, j'ai fait mes bagages et suis parti vers le sud. Je suis resté trois jours dans la région de Gibraltar et de Tarifa avant de rentrer en Allemagne pour développer et numériser mes photos et réussir ma thèse.

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