PLUS QUE DES PARCS

Pour certains, le parc national de Joshua Tree est un refuge, pour d'autres un terrain de jeu avec des rochers anciens et un désert sans fin, et pour d'autres encore, c'est simplement un lieu de merveilles et de beauté naturelle. Mais en réalité, il est tout cela et bien plus encore.

Chez More Than Just Parks, nous avons fait un voyage à Joshua Tree en janvier 2015. En réalité, il s'agissait d'un voyage de retour pour mon frère Will et moi, car nous y avions déjà passé une petite journée un an auparavant. Mais ce voyage devait être très différent.


On dit que les arbres éponymes du parc ont été nommés par des colons mormons qui se sont souvenus d'une histoire biblique dans laquelle Josué tendait ses mains vers le ciel pour prier. Cette histoire résonne particulièrement le soir, lorsque l'on peut lever les bras d'un arbre de Josué dans l'attente du soleil couchant. Cette scène, qui se répète encore et encore chaque soir dans le parc, continue d'inspirer les gens qui viennent des quatre coins du monde pour visiter ce lieu fascinant.


Comme je l'ai dit, nous avons fait notre voyage en janvier 2015. Lorsque nous avons atteint la route principale du parc pour la première fois et que nous avons tourné à un embranchement, il y avait encore de la neige sur le sol, due à une grande tempête hivernale qui avait frappé le sud-ouest les jours précédant notre arrivée. Il s'agissait de la même tempête hivernale non annoncée que celle que nous avions traversée lors d'un marathon de 37 heures à travers le pays pour atteindre Joshua Tree.



Au cours des nuits et des jours suivants, les derniers vestiges enneigés de notre voyage éprouvant ont fondu, laissant derrière eux le parc désertique que nous attendions. Lors de notre troisième nuit, nous avons été récompensés par les cris et les hurlements des coyotes qui entouraient le camping. Certains d'entre eux s'approchaient discrètement de notre campement, ce qui n'était visible que par le reflet du feu de camp dans leurs yeux.

Après avoir passé quelques jours à nous familiariser avec le parc et ses particularités, nous avons compris que les nuages, de précieux nuages dont nous saluons les mouvements gracieux, n'entreraient pas en ligne de compte pour cette excursion de More Than Just Parks. Lors des prises de vue en accéléré, les nuages peuvent ajouter un élément supplémentaire de mouvement et de vivacité à des prises de vue qui, autrement, seraient peut-être moins animées.
Dans cette aventure, il semblait toutefois que notre vieil allié dans le ciel ne serait pas disponible. En son absence, nous avons intensifié notre photographie nocturne et fouillé le parc à la recherche d'animaux sauvages intéressants. Cela a ajouté un élément d'exploration et d'aventure à notre excursion.

Après des jours de chasse aux lapins et de crapahutage dans les rochers, et des nuits froides ponctuées de hurlements de coyotes et de temps interminables, nous avons commencé à rassembler des preuves d'un désert qui regorge de vie. Si vous cherchez des animaux sauvages lors d'une visite de trois heures dans ce parc, vous ne trouverez guère plus que quelques rois de la cactus éparpillés et parfois un corbeau. Mais si vous restez une semaine ou plus, vous constaterez que la faune est nombreuse, omniprésente et consciente de votre présence - de véritables maîtres du camouflage.


Pour moi, les rochers de Joshua Tree, peut-être encore plus que les arbres du Dr. Suess-esque, sont l'aspect le plus frappant du parc. Ces masses rocheuses colossales semblent être partout, éparpillées en énormes tas et empilements comme les blocs Lincoln supplémentaires d'un géant. Finement polies par le sable du temps, elles forment des formes et des figures étranges. Nous avons eu l'occasion de nous familiariser avec ces blocs de roche, car nous avons compris qu'ils étaient essentiels pour accueillir tout ce que Joshua Tree a à offrir.



Lors d'une expédition de bloc, nous avons grimpé, escaladé, saisi et sauté de bloc en bloc pour filmer un pachyderme solitaire sur un haut tas d'énormes rochers. Je vous assure que ce n'était pas une mince affaire quand on n'a pas vraiment d'expérience en escalade et qu'on porte plus de 30 livres de matériel de tournage dans les mains et sur le dos.


Malgré tout, c'était assez excitant (souvent d'une manière plutôt effrayante). Et après trois expéditions de ce type à des dates différentes, nous avons finalement obtenu du matériel cinématographique Dickhorn. Cela en valait-il la peine ? Je dis oui, mais seulement parce que je suis encore en vie et que tous mes membres sont encore bien attachés.



Joshua Tree est un endroit incroyable, pour lequel il faut plus que quelques heures sur une route du parc pour en faire l'expérience. Je ne peux que vous recommander de visiter le parc et de faire l'expérience de quelque chose de ce que le désert a de meilleur à offrir. Heureusement, je suis cinéaste et je n'ai pas besoin de me fier à mes mots pour vous convaincre. Regardez notre court-métrage pour vous faire une idée de ce que vous pouvez vivre lors d'un voyage à Joshua Tree.

 
Jim Pattiz est cofondateur de More Than Just Parks
Pour en savoir plus : morethanjustparks.com

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