Heimplanet on a frozen planet

Sur les traces de l'astrobiologiste Dale Andersen dans le 'lac inférieur' arctique

En octobre 2023, l'astrobiologiste Dale Andersen s'est à nouveau rendu dans l'immensité glacée de l'Antarctique pour mener une nouvelle expédition de recherche sur le mystérieux 'lac inférieur'. Pour le chercheur du Carl Sagan Center, SETI Institute à Mountain, CA , il s'agit de la 27e saison de terrain sur le continent gelé. En tant que leader de l'exploration polaire, le travail d'Andersen a été présenté dans le documentaire de la BBC "Frozen Planet II" et promet de fournir de nouveaux aperçus de la nature sauvage et intacte de cette région isolée. Ses explorations mettent en lumière les implications des formes de vie locales sur l'humanité et vice versa, en soulignant la relation complexe entre l'environnement et notre espèce. Sur son au matériel, on trouve les HEIMPLANET Mavericks et The Cave.

Le 'lac inférieur

Les intérêts de Dale en matière de recherche portent sur l'origine, l'évolution et la propagation de la vie dans l'univers, et il participe aux programmes d'exobiologie et d'astrobiologie de la NASA depuis le milieu des années 1980. Pour te donner une idée de l'éloignement et de l'excitation du lac Untersee, Dale Andersen le décrit comme suit : Le lac Inférieur est un endroit que peu de gens ont vu ou même imaginé, et il est très éloigné des environnements familiers et quotidiens. Le temps peut parfois être aussi rude que le terrain, avec des vents et une neige aveuglante qui peuvent atteindre 180 km/h. Pendant quatre mois, l'obscurité accompagne constamment le bruit de la glace qui craque et le hurlement omniprésent du vent. Les montagnes environnantes se dressent majestueusement vers des sommets vertigineux et effilés, bloquant le passage de la glace continentale qui les entoure. La pente douce du glacier Anuchin s'écoule du nord et se termine sur son bord. Le lac inférieur : au milieu des montagnes du pays de la Reine Maud, c'est un monde qui ressemble à la première biosphère de la Terre. Encaissé dans un arc rocheux par le glacier Anuchin, le lac inférieur mesure 6,5 km de long et 2,5 km de large. Sa surface de 8,73 km2 (2157 acres) est densément recouverte d'une couche de glace de trois mètres d'épaisseur, dominée par la vie microbienne, qui forme les mêmes structures et tissus que ceux que l'on trouve dans les sédiments datant de 3,45 milliards d'années. Sous l'épaisse couche de glace éternelle, les tapis cyanobactériens se développent sans être perturbés, comme ils le faisaient il y a des milliards d'années - c'est comme une carte postale du passé ; une carte qui peut nous aider à comprendre comment ces premiers écosystèmes ont prospéré sur une planète qui était presque dépourvue d'atmosphère d'oxygène. Les cyanobactéries ont trouvé un moyen d'utiliser le soleil en utilisant sa lumière comme énergie et en décomposant l'eau pour combiner l'hydrogène avec le dioxyde de carbone de l'atmosphère. Ce faisant, elles ont entamé un processus qui, au fil des temps géologiques, a transformé notre planète en un lieu viable pour les organismes multicellulaires.

Vivre et travailler

L'Untersee est un endroit difficile pour vivre et travailler. Mais Dale et son équipe cherchent à acquérir de nouvelles connaissances. Des connaissances qui nous renseignent sur l'histoire passée de la Terre et qui peuvent nous aider à comprendre son avenir. La recherche aide également à trouver des preuves de vie sur d'autres planètes lointaines comme Mars ou les lunes extérieures de Jupiter ou de Saturne... peut-être même au-delà.

L'équipement étant l'élément vital de toute expédition en Antarctique, la demande de fiabilité, de résistance, de durabilité et de design innovant est forte pour faire face à l'environnement difficile et assurer la sécurité de l'équipe. "Nous sommes impatients de découvrir l'innovante Heimplanet tester cette année la tente Maverick Basecamp, qui utilise la technologie moderne Aiframe au lieu des piquets traditionnels. Ses performances dans des conditions extrêmes, notamment avec des vents violents allant jusqu'à 50 m/s (environ 112 mph ou 180 km/h), seront un élément de comparaison décisif avec nos tentes précédentes."a déclaré Andersen avant d'entamer son voyage.

En route pour l'Antarctique

Après un retard de 10 jours au Cap, en Afrique du Sud, en raison de tempêtes de neige, Dale Andersen est finalement parti pour l'Antarctique le 26 octobre. La piste d'atterrissage sur glace de l'oasis Schirmacher avait été dégagée et marquait le début de la 27e saison de terrain d'Andersen en Antarctique. Sa destination ? Le lac inférieur, niché dans les montagnes de la Terre de la Reine Maude. C'est avec de grandes attentes et des découvertes imminentes en tête qu'Andersen s'est lancé dans une nouvelle saison d'exploration : "".Nous avons encore une quantité considérable de travail à faire avant de pouvoir commencer la traversée. Les conditions actuelles sont difficiles, avec des congères, une mauvaise visibilité et des tempêtes de neige intermittentes, les activités de plein air seront donc limitées. Nous pouvons toutefois profiter de ce temps pour trier l'équipement à l'intérieur et nous reposer un peu.."


Structure de l'entrepôt

Après un voyage réussi depuis l'iceberg Novo jusqu'au lac inférieur, Andersen et son équipe ont relevé les défis de la navigation à travers les plaines glacées de l'Antarctique. Malgré les mauvaises conditions d'éclairage et les problèmes mécaniques de leurs traîneaux à traverse, ils ont établi leur camp et sont prêts à commencer leurs recherches. "La construction d'un abri robuste et fiable est indispensable, surtout compte tenu des vents forts et soudains dans la région. J'ai également inséré plusieurs images panoramiques de notre environnement. Alors que les montagnes semblent linéaires sur ces images, elles forment en fait un cercle presque complet autour de nous, créant un amphithéâtre naturel époustouflant."Andersen a écrit dans une lettre à Keith Cowing, un membre du Club des explorateurs, ancien responsable de la charge utile de la station spatiale de la NASA/biologiste de l'espace et journaliste à astrobiology.com.

Mauvais temps

Lorsque l'expédition s'est déroulée début novembre, Andersen et son équipe ont été confrontés à la nature imprévisible des conditions météorologiques de l'Antarctique. Du calme soleil aux vents hurlants de plus de 70 mph, chaque jour apporte son lot de défis et de triomphes. Malgré la perte d'une tente dans une tempête de neige soudaine, Andersen et son équipe persistent à faire preuve de résistance et d'adaptation face à ces forces de la nature. "Notre site Heimplanet tentes Mavericks ont fait leurs preuves la nuit dernière et sont restées stables face aux rafales de vent. Nous nous attendons à une nouvelle mise à l'épreuve ce jeudi, car les prévisions météorologiques annoncent des vents encore plus forts.", poursuit Andersen.

Encore du mauvais temps

À la mi-novembre, le temps antarctique se révèle impitoyable lorsqu'un puissant blizzard, avec des vents atteignant 105 mph, met la détermination de l'équipe à l'épreuve. Les tentes sont délibérément repliées pour éviter toute destruction, mais le travail d'équipe et la détermination permettent de reconstruire le camp, ce qui démontre l'esprit d'exploration inflexible. Sous un ciel dégagé et des vents qui se calment, Andersen et son équipe poursuivent leurs recherches : "Le temps de gonflage rapide de seulement quelques minutes pour les cadres pneumatiques de la Cave nous a permis de gagner du temps. Heimplanet Cave s'avère être un game-changer pour nous, car il nous offre un abri rapide pour des tâches importantes telles que la mise en place du ROV pour des recherches sous-marines sous la glace ou la réalisation de mesures sous-marines."

Suite à venir

Alors que Dale Andersen et son équipe poursuivent leur expédition en Antarctique, l'esprit d'exploration inébranlable de l'humanité nous est rappelé. Grâce à leur persévérance et à leur curiosité scientifique, Andersen et son équipe repoussent les limites de l'exploration en perçant les secrets de l'un des environnements les plus extrêmes de la planète, tout en nous fournissant un précieux retour d'information pour améliorer encore nos tentes. Dale Andersen revient en Antarctique - et dans le lac inférieur - pour une nouvelle saison de terrain d'exploration. Nous publierons ses mises à jour ici. Pour en savoir plus sur ses précédentes réussites, tu peux ici pour en savoir plus.

 Vue Lac d'Untersee d'en haut.

Cliquez ici pour en savoir plus sur Mavericks ou la Heimplanet Technique de tente pour en savoir plus. 

 

Crédit photo : Klemens Weisleitner

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