HEIMPLANET DANS L'ANTARCTIQUE

HEIMPLANET a récemment collaboré avec des scientifiques néo-zélandais afin de soutenir leurs recherches sur le changement climatique dans l'Antarctique. Mais comment protéger des instruments scientifiques sensibles dans l'environnement le plus rude du monde ? Avec la tente la plus solide du monde - la Mavericks !

Avec des vents hurlants et des températures inférieures à -30 °C, l'extrémité sud de notre planète est loin des conditions de laboratoire. "Surtout si l'on veut mesurer comment la glace interagit avec l'océan, on se heurte rapidement aux limites du possible", explique Christian Wild, chercheur en glaciologie à l'université de Canterbury. Il vient de rentrer d'une expédition au glacier Priestley, un grand glacier qui draine la calotte glaciaire antarctique vers l'océan à travers la chaîne de montagnes transantarctique.
‍ ‍

Afin d'obtenir une compréhension globale des processus à proximité de la ligne de base, là où le glacier est en contact direct avec l'océan, il est important d'estimer la contribution de l'Antarctique à l'élévation actuelle du niveau de la mer. Les "chercheurs du Kiwi" ont installé un radar ultrasensible sur une crête exposée afin de détecter comment les marées de l'océan influencent le flux du glacier. Le problème de ce radar est qu'il ne peut pas voir à travers des barres métalliques comme celles que l'on trouve habituellement dans les tentes polaires. Mais une forme de protection contre les éléments antarctiques est absolument nécessaire pour éviter que l'appareil ne vacille au gré du vent.

Le design unique de Maverick était la solution parfaite. Avec l'aide de la HEIMPLANET-équipe, la tente a été modifiée pour son utilisation "glaciale". Toutes les pièces métalliques ont été remplacées par des pièces en plastique spécialement conçues pour éviter d'éventuelles interférences avec le radar. Les agrafes ont été remplacées par des cordes, l'ancrage de la tente a été renforcé autant que possible et les cordes de guidage ont été transformées en lignes d'ancrage. Les scientifiques ont également dû découper un trou dans le sol pour faire de la place au trépied du radar - tout cela au nom de la science. "En Antarctique, il n'y a pas d'excès, il y a juste une préparation adéquate".

En haut de la crête, l'équipe de Christian a découvert que les antennes du radar étaient trop longues pour être suffisamment éloignées de la tente.

"Nous avons dû monter la tente sur un mur de pierre afin d'avoir suffisamment de place au cas où le vent se renforcerait. Mais pour ériger leur mur de pierre, les scientifiques ont d'abord dû se débarrasser des pierres du sommet - une tâche épuisante, surtout quand on n'a qu'un seul paquet.

Après avoir passé deux jours à ramasser et à empiler des pierres à mains nues, les scientifiques étaient prêts à commencer la campagne de mesure. "Au moins, nous avons eu beaucoup de soleil chaque jour. En dessous du cercle antarctique (66,6° S), le soleil peut rester au-dessus de l'horizon pendant 24 heures durant les mois d'été australiens. Le radar a alors balayé la surface du glacier Priestley en continu toutes les trois minutes pendant tout un cycle de marée de printemps-nap".

Nos enregistrements sont excellents, car nous pouvons désormais étudier si le glacier s'accélère à différentes phases de la marée ou s'il s'écoule régulièrement vers la mer. Cette accélération à court terme de l'écoulement du glacier est souvent négligée lors de l'interprétation des images satellites, qui ne surveillent cette zone que tous les quelques jours. Pendant la campagne de mesure, le radar n'a pas eu besoin de beaucoup d'attention - mais les scientifiques ont tout de même dû entretenir l'instrument quotidiennement. Nous passions chaque jour au moins une heure dans la tente, à taper avec des gants de laine et à attendre désespérément que le téléchargement des données soit terminé.


A quel point était-il froid ?

Parfois, je ne pouvais respirer que par le nez pour réchauffer l'air froid avant qu'il n'atteigne mes poumons - cela me gelait les narines".

Comment réussir à rester au chaud ?

Nous portons plusieurs couches de doudounes et de vêtements en mérinos. Pas de coton, car il refroidit rapidement le corps lorsqu'il est mouillé.

Y a-t-il d'autres conseils ou astuces ?


Nous avons imaginé une chorégraphie de danse pour échauffer les membres engourdis.


Après deux semaines sur la crête, l'ensemble des données était complet et les scientifiques ont été retirés du terrain. Nos collaborateurs coréens sont arrivés avec quatre hélicoptères qui ont survolé la glace en formation - impressionnant !

Que s'est-il passé ensuite ?

Nous sommes rentrés en avion à la base appelée Jang Bogo, avec tout notre équipement, notre matériel scientifique, nos déchets et nos déchets humains. Nous n'avons laissé que des traces de pas dans la neige et pris des photos. De retour à la base, le chef de la station coréenne a mis l'entreprise des scientifiques sur le même pied que l'expédition d'Amundsen au pôle Sud il y a plus d'un siècle - un honneur. Nous avons été accueillis avec de la poitrine de porc grillée, samgyeopsal, un délice de la cuisine coréenne, autant que l'on peut en manger. C'est surtout le cuisinier de la base qui les a approvisionnés en viande les jours suivants, jusqu'à ce que les explorateurs kiwis rentrent en Nouvelle-Zélande avec la Royal Air Force. La vue sur les montagnes transantarctiques était à couper le souffle - un environnement immense et hostile, mais aussi intact et digne d'être protégé de toute intervention humaine.

Qu'est-ce que ça fait d'être là ?

C'est comme si tu étais sur une autre planète. L'Extreme-Cold-Weather-Gear est ta combinaison spatiale et la base ton centre de commande. Nous nous sommes considérés comme des astronautes des glaces. C'était la première fois qu'un système radar était utilisé avec succès dans l'Antarctique. Les Mavericks ont fait un travail remarquable pour protéger l'instrument des vents hurlants de l'Antarctique.

Des suggestions d'amélioration ?

Oui, il faut que ce soit encore plus grand, pour ne pas avoir à construire un mur la prochaine fois. C'était certes amusant, mais avec nos doigts raides, nous ne pouvions pas tenir une tasse de thé le matin.

Plus de contributions

En savoir plus

Cavalleria - Rewild to Rewire

Rejoins-nous pour un voyage de remise en liberté, de recâblage et de pur bonheur - inscrivez-vous dès maintenant.

Read more

Ouverture de la saison 2024

C'est reparti pour quatre jours d'aventure, de bons repas et de feux de camp crépitants. L'été est là et la saison est ouverte !

Read more

Family Camping - Style japonais

Fais la connaissance de notre famille japonaise préférée. Ils utilisent nos tentes depuis longtemps et nous sommes toujours heureux d'avoir de leurs nouvelles et d'accompagner leurs voyages. 

Read more